Welche Nebenwirkungen gibt es bei der Anwendung von Heilpflanzen?

Heilpflanzen sind Pflanzen die gesundheitsfördernde Inhaltsstoffe enthalten.

Unter Heilpflanzenkunde versteht man die Lehre von der Anwendung von Heilpflanzen als Arzneimittel, d.h. um Krankheitssymptome zu lindern und Krankheiten zu heilen.

Die Anwendung von Heilpflanzen ist in der Regel gut verträglich – man spricht nicht umsonst von einer sanften Heilmethode.

Die meisten Heilpflanzenpräparate sind nebenwirkungsarm, aber nicht wie vielfach fälschlich angenommen wird, nebenwirkungsfrei. Auch sie eignen sich nicht zum leichtfertigen Dauergebrauch, können Wechselwirkungen mit anderen schulmedizinischen oder naturheilkundlichen Medikamenten haben und bei falscher Anwendung Gesundheitsschäden verursachen.

Wie wirken Heilpflanzen?

Während chemisch-synthetische „schulmedizinische“ Arzneimittel von außen auf den Körper einwirken um die Krankheitsursache zu beseitigen oder Krankheitssymptome zu lindern, setzen pflanzliche „naturheilkundliche“ Heilmittel oftmals Reize, um den Körper zur Selbstheilung von innen heraus anzuregen. Bis diese Selbstregulation einsetzt und es zu einer Aktivierung der Selbstheilungskräfte kommt, müssen diese Reize durch Heilpflanzen immer wieder über eine längere Zeit gegeben werden, so dass die Wirkung zeitverzögert eintritt. Dieser schleichend einsetzende Behandlungserfolg ist einer der Gründe dafür, warum Zubereitungen aus Heilpflanzen so gut verträglich sind.

Ein weiterer wesentlicher Unterschied zwischen schulmedizinischen und naturheilkundlichen Medikamenten besteht darin, dass erstere meistens nur einen einzigen Wirkstoff enthalten, während bei letzteren Wirkstoffkomplexe aus allen der in der jeweiligen Heilpflanze enthaltenen Substanzen zum Einsatz kommen. Die Palette der möglichen Inhaltsstoffe von Heilpflanzen reicht dabei von Schleim-, Gerb- und Bitterstoffen, über ätherische Öle, sekundäre Pflanzenstoffe (Flavonoide), Alkaloide, Glykoside, Salicylate und Saponine bis hin zu Enzymen, Vitaminen und Mineralien. Bei vielen Heilpflanzen wurde deshalb auch noch nicht genau wissenschaftlich erforscht, welches genau die wirksamen Inhaltsstoffe sind und wie ihre Wirkungsweise ist.